De senaste dagarna har jag läst en väldigt inspirerande bok av Sepp Holzer som heter ”Der Agrar-Rebell” (på tyska) / ”The Rebel Farmer (på engelska). Det är en självbiografisk bok som beskriver hur han har byggt upp ett självförsörjande liv på en plats där de flesta bara skakade på huvudet och sa att det skulle vara omöjligt.

Sepp Holzer – en föregångare

Sepp Holzer, för den som inte känner till honom, har ägnat sig åt permakultur i över 50 år nu – alltså längre än själva begreppet ens har funnits. Han ärvde familjegården som ligger i alperna en bit utanför Salzburg i Österrike och började omforma den för att bruka jorden i samklang med naturen istället för att kämpa emot den med kemi och monokultur. Resultaten han har uppnått är imponerande. Vissa saker är det svårt att tro att de är möjliga, såsom odling av tropiska frukter på friland i ett läge på mellan 1100 och 1500 meter över havet och med en årsmedeltemperatur på 4.5 grader celsius.

Men givetvis har det inte varit någon lätt väg. Han har om och om igen fått kämpa emot stelbenta myndighetsregler som skrivits för jordbrukare i ett helt annat geografiskt läge och med industriell jordbruksproduktion i åtanke. Det som Sepp Holzer ägnar sig åt är svårt att klämma in i fasta ramar, precis som naturen själv.

Jag hade stor respekt för det jobb han och hans familj uträttar redan tidigare, men efter att ha läst denna bok är det som slår mig mest hans envishet och beslutsamhet. Han har aldrig givit upp, hur mycket som än har gått emot honom. Än viktigare är att han verkligen har provat saker själv och att han har varit villig att experimentera. Han har inte nöjt sig med vad som står i böcker eller vad auktoriteter på ett visst område har sagt. Han har tagit sig tid att analysera vad som pågår omkring honom och sedan använt de insikterna för att prova på nya grepp. Många gånger med framgång och ibland med bakslag – men han har alltid vågat prova. Jag tror precis som han säger att man måste skaffa sig egen erfarenhet för att verkligen kunna applicera och leva permakultur.

Det är många som tar en PDC och sedan går ut och säljer sina designtjänster till ett högt pris utan att ha skaffat sig egen erfarenhet. Det tycker jag personligen är fel. Under de första år man ägnar sig åt permakultur kan man självklart ge småkurser och lära ut principer, men att bygga upp stora designprojekt och ta höga belopp för det känns för mig fel – såvida man inte utlovar att finnas där och justera designen på vägen vid behov. För att inte göra stora misstag är det bättre att börja i liten skala och sedan bygga upp större och större projekt när man känner att erfarenheten räcker till. Själv tänker jag erbjuda mina designtjänster gratis till att börja med för att bygga upp mer erfarenhet och alltid vara tydlig med vad jag kan och var det kan vara nödvändigt att ta in en specialist.

Fler böcker och mer om hans gård

Jag beställde även Sepp Holzers andra bok som beskriver hans metoder mer i detalj och ger exmpel på praktiska projekt som man själv kan prova på, så det ska bli minst lika spännande att läsa den. Den finns att ladda ner på engelska som PDF här men jag rekommenderar att du köper den om du gillar boken.

I sommar tänkte jag försöka få in ett besök på hans gård Krameterhof, antingen en av dagsturerna de erbjuder eller en fyradagarskurs för att lära mig mer om hans metoder ”hands on”. Jag har velat se den platsen väldigt länge så i år tänker jag se till att det blir av.

Om du har lite tid till övers rekommenderar jag videon nedan där hans son beskriver några av de metoder de använder på gården och hur de kan uppnå så bra resultat i ett klimat där de flesta andra bara odlar granskog.